martes, 5 de mayo de 2009

What will happen when there comes the influenza A-H1N1 to Peru? (DR. Elmer Huerta)¿

Image: It comes out in photographs in electronic microscopy of the virus influenza A-H1N1 of 2009

Since the things go with this matter of the influenza A-H1N1 (name that replaces that of porcine flu) in the world, the question is not if this flu IT IS GOING TO COME OR NOT To Peru, but WHEN It is going to come.
I am rewriting the title and the first paragraphs of this article while I listen live broadcast for Radio To Snail of Colombia to the minister of Health of this country, who is announcing live at 7 a.m. of this Sunday, the confirmation of the first case of influenza A-H1N1 in this country. It is not that I am accustomed to listen to a Colombian radio at 7 a.m., which happens is that I have been contacted by this issuer to comment on the advertisement of the minister.
Finished the long billiard cue interviewed, and after calming a bit the spirits of the radial journalists, I put to think in how the people are going to react in Peru when is confirmed the first case of the influenza A-H1N1 in the country.
· will it be that the public "already "spent" with the news will take it calmly?
· it will be that the panic will invade to the people, and citizens of very removed local peoples in the one that is the first case will start using masks and trembling with fear?
· will it be that entire regions will close schools, stadiums and places of work "to "anticipate" cases of influenza? (We have read that incredibly, without having an alone case of the disease in Peru, Arequipa's schools will be closed for two days this week).
· will it be that the politicians and the mass media will take advantage of the moment "to "lift" the news and to obtain incomes of the situation?
· will it be that one presents a reaction impossible to predict at this moment?
With this idea in mind, it wanted today to explain how the studies are done to know if the virus influenza H1N1 comes to a country. To be able to distinguish and catalogue a case of Suspect, Probable Or Confirmee It is extremely important and I believe that they all (specially the politicians and the press) should know these concepts to the dedillo.
One of the questions more frequent of Post previous It is the one that refers to the dread of the readers of that any dolorcito of throat or sneeze that begins a person in Chiclayo, Lima or Arequipa could be an initial symptom of the influenza A-H1N1. In this article we will see why, at this moment, it is very difficult that these symptoms take place due to the flu H1N1.
The first thing that would be needed in order that it happens is that the virus, now so called virus of the influenza A-H1N1, comes to Peru and that a case is confirmed. Up to the moment in which I write this post, it has not happened.
But how is case confirmed of influenza A-H1N1? So in order that something is Confirmee, It is first necessarily that the case is considered Suspect And then Probable. We will explain it in the following lines.
Before continuing, it is very important firstly to define what it is called Feverish respiratory sharp disease, This due to the fact that not neither any sneeze nor sore throat can indicate an influenza.
Feverish respiratory sharp disease It is defined like
· major Fever of 37.7 (100 degrees Fahrenheit) followed at least of one of the following symptoms:
· Common cold or nasal congestion, sore throat or cough.
In such a way that before running to the doctor's office or to the hospital, one take the temperature and if it has mas of 37.7, his cold " already has value ".
Once verified these symptoms, his case is " I list to turn " into one Suspicious case, Alone which qualifies as such if there are fulfilled one or more than three following conditions:
· That in last 7 days, you have been in direct contact with a person in whom already it has been confirmed (see later) the influenza A-H1N1. On there having been no case confirmed in Peru, no flu of the country is suspicious.
· That in last 7 days, you have travelled to a community in which they have presented cases confirmed of influenza A-H1N1. In such a way that if in the last week alone you have travelled to He Sings or Lunahuaná, do not worry.
· That lives in a community in the one that one or more cases have appeared confirmed of influenza A-H1N1. The virus is not in Peru, no city is suspicious.

Let's imagine now that the virus comes to Peru (since it came already to 18 countries in the world), since there yes we would start already cataloguing the cases as probable or confirmees.
I repeat, Only after a case is verified in Peru We would be newly in conditions to define to Probable case As that one in which the person has a feverish respiratory sharp disease and turns out to be positive for It laborator tries Of the virus of influenza To, and it is negative for H1 and H3 with the test RT-PCR. I do not want to abound in the technical details, it is enough to say that these tests are done in stages and delay from 2 to 3 days in being completed.
As soon as this requirement is fulfilled, newly the probable case is ready to turn into one Confirmed case, Which is defined as that of the person by feverish respiratory acute disease in whom the specific test of laboratory for the new virus H1N1 works out positive in a laboratory of the CDC of Atlanta, test that delays two to three more days (apparently Peru has bought already the reagents that serve to do this test of confirmation). Let's remember that they exist you change subtypes of the virus influenza A-H1N1, the causer of the current fright is so new that newly the tests have developed to discover it.
And here it is where the important thing comes and we hope that the politicians and the mass media can treat adequately when the first case is verified of influenza A-H1N1 in Peru.
If the case was verified, for example, in a person that it lives in a house of the stable through 16 of the shred Huáscar in Jesus Maria, the suspicious and probable cases only are going to be in the environment of this person infected, that is to say, only in those relatives, friends and companions of work who received to less than one meter of distance the inconsiderate sneezes and coughs of the patient. They will be precisely all these contacts (before identified by the specialists epidemiologists of the Minsa) those who will be able to receive the antiviral ones to prevent or to diminish the complications of the infection. Only they should worry and no way neither the neighbors of the house of the side nor much less those of the rest of the stable or those persons who live in the stable 15 or 17 of the shred Huáscar. And it because the virus of the influenza A-H1N1 neither travels for the air does not even get for the chinks of the doors or windows of the houses, only it is contagious in a direct and personal way. From a theoretical point of view, it is possible that if this patient was travelling in mikes crammed with people and it was sneezing or coughing without covering, it could infect the virus to other persons. Also it is possible that someone could be contagious for touching some objects before touched by the sick person. Of there the importance, as we said in Previous article, Of learning to sneeze and coughing publicly and of the hands be washing constant.
Obviously, from the initial case, it is possible that they present other cases, but for the analysis of what one sees in other parts of the world that already have confirmed cases, Though the virus is contagious of person-to-person, it seems that it is not so contagious as it was thought, In such a way that there is kept the concept that we want trasmitir in this article of which every case is "local".
In short, if the first case was appearing of influenza A-H1N1 in Peru, all the suspicious cases of contagion of this patient would be limited to his environment. If it appears, since in our hypothetical case in the stable 16 of the shred Huáscar in Jesus Maria, the people of Rut, San Borja, San Juan of Miraflores, Huaral, Chiclayo, Iquitos, Arequipa or Tacna, it would not have anything to be afraid of. The virus does not travel in black clouds and does not move to any more than one meter of distance of the sick person.
It is because of it that when the first case is confirmed, It is not that the virus " has come to Peru ", And not at least to the neighborhood, alone of the affected person it came to his house and to his immediate environment. The whole rest of people must be calm, not at least in Mexico it has come to all sides.
Of there that is important that we learn to cough and sneeze publicly and to wash the hands constant because we do not know what we are touching.
And in what concerns the masks, and considering the absence of the virus in Peru, his use can be considered to be more a "cuteness" than a weapon of prevention in public health.

¿Qué pasará cuando llegue la influenza A-H1N1 al Perú?

Como van las cosas con este asunto de la influenza A-H1N1 (nombre que reemplaza al de gripe porcina) en el mundo, la pregunta no es si esa gripe VA A LLEGAR O NO al Perú, sino CUÁNDO va a llegar.
Estoy reescribiendo el título y los primeros párrafos de este artículo mientras escucho en vivo y en directo por Radio Caracol de Colombia al ministro de Salud de ese país, quien está anunciando en vivo a las 7 de la mañana de este domingo, la confirmación del primer caso de influenza A-H1N1 en ese país. No es que yo acostumbre escuchar una radio colombiana a las 7 de la mañana de un domingo, lo que pasa es que he sido contactado por esa emisora para comentar el anuncio del ministro.
Terminada la larga entrevista, y luego de calmar un poco los ánimos de los periodistas radiales, me puse a pensar en cómo va a reaccionar la gente en el Perú cuando se confirme el primer caso de la influenza A-H1N1 en el país.
• ¿Será que el público ya “gastado” con la noticia lo tomará con calma?
• ¿Será que el pánico invadirá a la gente, y ciudadanos de pueblos muy alejados del lugar en el que se encuentre el primer caso empezarán a usar máscaras y a temblar de miedo?
• ¿Será que regiones enteras cerrarán escuelas, estadios y lugares de trabajo para “prevenir” casos de influenza? (hemos leído que increíblemente, sin tener un solo caso de la enfermedad en el Perú, las escuelas de Arequipa estarán cerradas por dos días esta semana).
• ¿Será que los políticos y los medios de comunicación aprovecharán el momento para “alzar” la noticia y obtener réditos de la situación?
• ¿Será que se presente una reacción imposible de predecir en este momento?
Con esa idea en mente, quisiera hoy día explicar cómo se hacen los estudios para saber si el virus influenza H1N1 llega a un país. Saber distinguir y catalogar un caso de sospechoso, probable o confirmado es sumamente importante y creo que todos (especialmente los políticos y la prensa) deberían conocer estos conceptos al dedillo.
Una de las preguntas más frecuentes del post anterior es la que se refiere al temor de los lectores de que cualquier dolorcito de garganta o estornudo que le empieza a una persona en Chiclayo, Lima o Arequipa pueda ser síntoma inicial de la influenza A-H1N1. En este artículo veremos por qué, en este momento, es muy difícil que esos síntomas se produzcan debido a la gripe H1N1.
Lo primero que se necesitaría para que eso suceda es que el virus, ahora llamado virus de la influenza A-H1N1, llegue al Perú y que se confirme un caso. Hasta el momento en que escribo este post, eso no ha sucedido.
¿Pero cómo se confirma un caso de influenza A-H1N1? Pues para que algo sea confirmado, es primero necesario que el caso sea considerado sospechoso y luego probable. Lo explicaremos en las siguientes líneas.
Antes de continuar, es muy importante primero definir a qué se llama enfermedad febril respiratoria aguda, esto debido a que no cualquier estornudo ni dolor de garganta puede indicar una influenza.
La enfermedad febril respiratoria aguda se define como
• Fiebre mayor de 37.7 (100 grados Fahrenheit) seguida por lo menos de uno de los siguientes síntomas:
• Catarro nasal o congestión nasal, dolor de garganta o tos.
De tal modo que antes de correr al consultorio o al hospital, tómese la temperatura y si tiene mas de 37.7, su catarro “ya tiene valor”.
Una vez comprobados esos síntomas, su caso está “listo para convertirse” en un caso sospechoso, el cual solo califica como tal si se cumplen una o más de las tres siguientes condiciones:
• Que dentro de los últimos 7 días, usted haya estado en contacto directo con una persona en quien ya se ha confirmado (véase después) la influenza A-H1N1. Al no haber ningún caso confirmado en el Perú, ninguna gripe del país es sospechosa.
• Que dentro de los últimos 7 días, usted haya viajado a una comunidad en la que se hayan presentado casos confirmados de influenza A-H1N1. De tal modo que si en la última semana usted solo ha viajado a Canta o Lunahuaná, no se preocupe.
• Que viva en una comunidad en la que se hayan presentado uno o más casos confirmados de influenza A-H1N1. El virus no está en el Perú, ninguna ciudad es sospechosa.

Imaginemos ahora que el virus llegue al Perú (como llegó ya a 18 países en el mundo), pues ahí sí empezaríamos ya a catalogar los casos como probables o confirmados.
Repito, solo después de que se compruebe un caso en el Perú estaríamos recién en condiciones de definir al caso probable como aquel en el que la persona tiene una enfermedad febril respiratoria aguda y resulta positiva para la prueba de laboratorio del virus de influenza A, y es negativa para H1 y H3 con la prueba RT-PCR. No quiero abundar en los detalles técnicos, basta decir que estas pruebas se hacen en etapas y demoran de 2 a 3 días en completarse.
Una vez que se cumpla ese requisito, recién el caso probable está listo para convertirse en un caso confirmado, el cual se define como el de la persona con enfermedad aguda febril respiratoria en quien la prueba de laboratorio específica para el nuevo virus H1N1 sale positiva en un laboratorio del CDC de Atlanta, prueba que demora dos a tres días más (al parecer el Perú ha comprado ya los reactivos que sirven para hacer esta prueba de confirmación). Recordemos que existen varias subtipos del virus influenza A-H1N1, el causante del susto actual es tan nuevo que recién se han desarrollado las pruebas para descubrirlo.
Y aquí es donde viene lo importante y esperamos que los políticos y los medios de comunicación sepan tratar adecuadamente cuando se compruebe el primer caso de influenza A-H1N1 en el Perú.
Si el caso se comprobara, por ejemplo, en una persona que vive en una casa de la cuadra 16 del jirón Huáscar en Jesús María, los casos sospechosos y probables solo van a estar en el entorno de esa persona infectada, es decir, solo en aquellos familiares, amigos y compañeros de trabajo que recibieron a menos de un metro de distancia los desconsiderados estornudos y toses del paciente. Serán precisamente todos esos contactos (previamente identificados por los especialistas epidemiólogos del Minsa) quienes podrán recibir los antivirales para impedir o disminuir las complicaciones de la infección. Solo ellos deberían preocuparse y de ningún modo los vecinos de la casa del lado ni mucho menos los del resto de la cuadra o aquellas personas que viven en la cuadra 15 o 17 del jirón Huáscar. Y eso porque el virus de la influenza A-H1N1 no viaja por el aire ni se mete por los resquicios de las puertas o ventanas de las casas, solo se contagia de manera directa y personal. Desde un punto de vista teórico, es posible que si ese paciente viajara en micros atestados de gente y estornudara o tosiera sin cubrirse, pudiera contagiar el virus a otras personas. También es posible que alguien se pueda contagiar por tocar algunos objetos previamente tocados por la persona enferma. De ahí la importancia, como dijimos en el artículo anterior, de aprender a estornudar y toser en público y de lavarse las manos continuamente.
Obviamente, a partir del caso inicial, es posible que se presenten otros casos, pero por el análisis de lo que se está viendo en otras partes del mundo que ya tienen casos confirmados, si bien el virus se contagia de persona a persona, parece que no es tan contagioso como se pensaba, de tal modo que se mantiene el concepto que queremos trasmitir en este artículo de que cada caso es "local".
En resumen, si apareciera el primer caso de influenza A-H1N1 en el Perú, todos los casos sospechosos de contagio de ese paciente estarían limitados a su entorno. Si aparece, como en nuestro hipotético caso en la cuadra 16 del jirón Huáscar en Jesús Maria, la gente de Surco, San Borja, San Juan de Miraflores, Huaral, Chiclayo, Iquitos, Arequipa o Tacna, no tendría nada que temer. El virus no viaja en nubes negras y no se desplaza a más de un metro de distancia de la persona enferma.
Es por eso que cuando se confirme el primer caso, no es que el virus “haya llegado al Perú”, y ni siquiera al barrio de la persona afectada, solo llegó a su casa y a su entorno inmediato. Todo el resto de gente debe estar tranquila, ni siquiera en México ha llegado a todos lados.
De ahí que es importante que aprendamos a toser y estornudar en público y a lavarnos las manos continuamente porque no sabemos lo que estamos tocando.
Y en lo referente a las máscaras, y considerando la ausencia del virus en el Perú, su uso puede considerarse más como una “monería” que como un arma de prevención en salud pública.

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